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Svelato il ‘codice a barre’ che silenzia i geni nelle cellule

Utile per terapie mirate contro leucemie e disturbi dello sviluppo

Redazione ANSA 03 novembre 2020 15:42
Svelando il ‘codice a barre’ che permette di silenziare i geni, regolando l’attività delle cellule. (fonte: Pixabay) © Ansa

  Scoperto il ‘codice a barre’ che nelle cellule aiuta a silenziare i geni, vestendo o spogliando il Dna dei propri abiti. Associato allo sviluppo di alcune forme di leucemie e a disturbi dello sviluppo, potrebbe essere la chiave per terapie mirate contro queste malattie. Il suo funzionamento è illustrato sulla rivista Nature Genetics dai ricercatori del centro per lo studio del cancro dell’Università americana della Carolina del Nord, coordinati da Greg Wang, insieme ai colleghi dell’Università della California, a Riverside.

“I meccanismi dell’epigenetica, cioè il vestito che indossano i geni, sono poco conosciuti dal punto di vista biochimico. Questa ricerca - spiega all’ANSA, Giuseppe Novelli, genetista dell’Università di Tor Vergata, a Roma - apre quindi una finestra nuova e permette di capire come il vestito dell’Istone H3, una delle proteine più importanti che legano il Dna, reprime l’espressione di geni limitrofi. Questo aspetto è cruciale - prosegue lo studioso - nel regolare il destino di una cellula e nel mantenere la sua specializzazione, che perde invece quando diventa tumorale. Poiché questo processo non è irreversibile, ci si può infatti spogliare dei propri vestiti, è importante capire proprio come fanno i geni a spogliarsi o a rivestirsi”, precisa Novelli.

Per farlo, gli autori dello studio si sono concentrati sulla proteina Bahcc1,in grado di silenziare i geni, riconoscendo specifiche etichette molecolari. Un meccanismo, ipotizzano gli studiosi, così antico dal punto di vista evolutivo da essere presente non solo nel regno animale, ma anche in funghi e piante.

Per studiare questo nuovo codice cellulare, gli autori hanno utilizzato la tecnica del taglia-incolla il Dna, Crispr-cas9, premiata con il Nobel per la Chimica 2020. Hanno, così, scoperto che un’elevata attività del gene per la proteina Bahcc1 è associata ad alcune forme di leucemia. “Il nostro interesse verso il sistema della proteina Bahcc1 - spiega Wang, tra i coordinatori della ricerca - nasce dal suo coinvolgimento in alcune leucemie, in cui la proteina Bahcc1 interviene per mettere a tacere i geni soppressori del tumore e per promuovere, così, un programma di sviluppo tumorale”.

Un aspetto che, secondo Novelli, potrebbe essere sfruttato per mettere a punto terapie mirate. “Avere scoperto, infatti, che la proteina Bahcc1 è praticamente necessaria al Dna per spogliarsi o rivestirsi - conclude il genetista - la rende un nuovo bersaglio che può aprire la strada a cosiddetti epi-farmaci, cioè a farmaci che agiscono sugli interruttori e silenziatori dei geni”.


Fonte: ansa.it
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 BAHCC1 binds H3K27me3 via a conserved BAH module to mediate gene silencing and oncogenesis https://www.nature.com/articles/s41588-020-00729-3