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Trapianto di cellule nella retina ridà la vista a ratti ciechi

Nuove speranze per la cura delle malattie degenerative

Redazione ANSA 06 novembre 2018 10:35
In rosso le cellule del ratto e in verde il tessuto fetale trapiantato (fonte: Foik et al., JNeurosci, 2018) © Ansa

      Sottilissimi 'fogli' di cellule fetali trapiantati nella retina hanno restituito la vista a ratti diventati ciechi per colpa di una grave degenerazione dei recettori sensibili alla luce posti nel fondo dell'occhio: a tre mesi dall'intervento hanno dimostrato di percepire nuovamente vari aspetti degli stimoli visivi come dimensioni, orientamento e contrasto. Il risultato, che accende nuove speranze per la lotta alle malattie degenerative della retina, è pubblicato sulla rivista Journal of Neuroscience dal gruppo di ricerca coordinato da David Lyon, dell'Università della California.

   Simili trapianti cellulari erano già stati effettuati su modelli animali e pazienti, ma finora - spiegano gli autori dello studio - non era mai stata dimostrata la loro efficacia nel ripristinare la vista nel suo complesso. La prova è stata trovata dal gruppo di Lyon misurando la risposta dei neuroni della corteccia cerebrale visiva che per primi ricevono le informazioni provenienti dalla retina. A tre mesi dal trapianto, le cellule fetali si erano integrate nella retina a tal punto da permettere ai ratti di percepire vari attributi dello stimolo visivo, incluse dimensioni e orientamento degli oggetti.

   Si tratta di un notevole passo avanti nella lotta alle forme di degenerazione della retina provocate da malattie progressive o dall'invecchiamento: le terapie attualmente disponibili, infatti, riescono soltanto a rallentare il danneggiamento delle cellule fotosensibili della retina, risultando inefficaci negli stadi più avanzati di malattia.


Fonte: ansa.it
URL: http://www.ansa.it/canale_scienza_tecnica/notizie/biotech/2018/11/05/trapianto-di-cellule-nella-retina-rida-la-vista-a-ratti-ciechi-_c400739f-149d-4e13-9bc0-76efa2192010.html