×

Attenzione

EU e-Privacy Directive

Questo sito si serve di cookie per gestire autenticazione, navigazione e altre funzioni. Servendoti del nostro sito acconsenti al collocamento di questo tipo di cookie sul tuo dispositivo.

Visualizza la ns. Informativa Estesa.

Visualizza la normativa europea sulla Privacy.

Visualizza la documentazione GDPR

Hai rifiutato i cookie. Questo diniego può essere revocato.


ansa.it

Svelato il ‘codice a barre’ che silenzia i geni nelle cellule

Utile per terapie mirate contro leucemie e disturbi dello sviluppo

Redazione ANSA 03 novembre 2020 15:42
Svelando il ‘codice a barre’ che permette di silenziare i geni, regolando l’attività delle cellule. (fonte: Pixabay) © Ansa

  Scoperto il ‘codice a barre’ che nelle cellule aiuta a silenziare i geni, vestendo o spogliando il Dna dei propri abiti. Associato allo sviluppo di alcune forme di leucemie e a disturbi dello sviluppo, potrebbe essere la chiave per terapie mirate contro queste malattie. Il suo funzionamento è illustrato sulla rivista Nature Genetics dai ricercatori del centro per lo studio del cancro dell’Università americana della Carolina del Nord, coordinati da Greg Wang, insieme ai colleghi dell’Università della California, a Riverside.

“I meccanismi dell’epigenetica, cioè il vestito che indossano i geni, sono poco conosciuti dal punto di vista biochimico. Questa ricerca - spiega all’ANSA, Giuseppe Novelli, genetista dell’Università di Tor Vergata, a Roma - apre quindi una finestra nuova e permette di capire come il vestito dell’Istone H3, una delle proteine più importanti che legano il Dna, reprime l’espressione di geni limitrofi. Questo aspetto è cruciale - prosegue lo studioso - nel regolare il destino di una cellula e nel mantenere la sua specializzazione, che perde invece quando diventa tumorale. Poiché questo processo non è irreversibile, ci si può infatti spogliare dei propri vestiti, è importante capire proprio come fanno i geni a spogliarsi o a rivestirsi”, precisa Novelli.

Per farlo, gli autori dello studio si sono concentrati sulla proteina Bahcc1,in grado di silenziare i geni, riconoscendo specifiche etichette molecolari. Un meccanismo, ipotizzano gli studiosi, così antico dal punto di vista evolutivo da essere presente non solo nel regno animale, ma anche in funghi e piante.

Per studiare questo nuovo codice cellulare, gli autori hanno utilizzato la tecnica del taglia-incolla il Dna, Crispr-cas9, premiata con il Nobel per la Chimica 2020. Hanno, così, scoperto che un’elevata attività del gene per la proteina Bahcc1 è associata ad alcune forme di leucemia. “Il nostro interesse verso il sistema della proteina Bahcc1 - spiega Wang, tra i coordinatori della ricerca - nasce dal suo coinvolgimento in alcune leucemie, in cui la proteina Bahcc1 interviene per mettere a tacere i geni soppressori del tumore e per promuovere, così, un programma di sviluppo tumorale”.

Un aspetto che, secondo Novelli, potrebbe essere sfruttato per mettere a punto terapie mirate. “Avere scoperto, infatti, che la proteina Bahcc1 è praticamente necessaria al Dna per spogliarsi o rivestirsi - conclude il genetista - la rende un nuovo bersaglio che può aprire la strada a cosiddetti epi-farmaci, cioè a farmaci che agiscono sugli interruttori e silenziatori dei geni”.


Fonte: ansa.it
URL: https://www.ansa.it/canale_scienza_tecnica/notizie/biotech/2020/11/03/svelato-il-codice-a-barre-che-silenzia-i-geni-nelle-cellule-_4b0d49c5-d035-4246-b53e-de1a879f2651.html

 BAHCC1 binds H3K27me3 via a conserved BAH module to mediate gene silencing and oncogenesis https://www.nature.com/articles/s41588-020-00729-3